什麼是花旗參

花旗參(又名西洋參),原產於美國北部到加拿大南部一帶,首次發現約於約於1700年,爾後陸續銷往中國 廣州沿海一帶。於1878年起開始人工培植,初期產量較少,後才逐漸增產,目前已大量供應,再非少數人的專 用補品。一般可分為以下種類:

花旗參 人工栽植培育而成,參齡一般約3~5年,是市面上較常見的參種。 半野山參 又稱泡參,參齡一般約4~5年。以野山參種子進行人工培育而成。 純野山參 參齡多半較長,一般可達8~10年,甚至以上。天然生長於山野林間,生長過程不經任何人工介入,目前已列瀕危物種,相當稀有。(加拿大野山參禁止採摘販售,市面上所售之北美純野山參產地為美國)

挑選方法與功效

根據花旗參頂端凹痕或年環,可以辨別出該花旗參的年齡.當花旗參年齡漸長,凹痕或年環會逐漸增加。假 若花旗參根部退色,顯示出花旗參根部有病變及內在質量問題。健康完好的花旗參不應該部有退色的地帶。 但外表狀況不能完全表現花旗參的健康狀況,偶爾外皮受損但沒有退色的狀況,仍然是健康的花旗參。

花旗參營養豐富,含有多種西洋參皂苷、多糖體、揮發油、多種氨基酸及10種以上的微量元素等營養成分, 其中鋅為胰島素及多種酵素的重要成分,參與核酸及蛋白質合成,參與能量代謝;鈣能維持骨骼及牙齒的健 康;鐵質則是組成人體血液的重要成份;同時花旗參還含有錳、鍺、鉬、矽等珍貴的微量元素。

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什麼是海參/花膠

【海參】是中國傳統名貴食材,為四大海味「鮑、參、翅、肚」中的「參」。原生長於海裡,打撈加工後成乾燥狀態,便於保存。

【花膠】俗稱「魚肚」,為「鮑參翅肚」中的「肚」,是中國傳統的名貴食品之一。一般由大型魚的魚鰾所製煉而成,經乾燥處理後,外觀多半呈半透明的黃色。

挑選方法與功效

【海參】海參是營養價值相當高的食材,富含豐富的蛋白質,但脂肪含量低且幾乎沒有膽固醇。此外,由於海參肉質細膩、易於咀嚼,所以相當適合老年人以及幼童,做為補身之用。
色澤:由於海參種類繁多,顏色也各不相同。挑選的大原則為色澤自然,,過於黝黑發亮的海參,可能經特殊加工,需特別留意。
表皮:表皮完整是挑選海參的一大要點。表皮破損或外型不完整的海參,可能是由不新鮮的海參製成,或是在乾燥過程中所造成的損壞。
乾濕度:越乾燥的海參越好。若在加工時,未曬乾透,存放久了便容易腐敗。
氣味:優質的海參聞起來帶有淡淡的海味,而非腥臭味。

【花膠】花膠的主要成分為膠原蛋白,另含多種微量元素,且脂肪含量低,是十分理想的補身食品。主要用於滋陰養顏、補腎、強壯身體機能。
色澤:好的花膠色澤淡黃且透亮,質地潔淨,無血筋、瘀血等。大小、厚薄:花膠一般個頭越大,越名貴。主要是越大,膠身越厚,燉煮過後的口感也越好。
乾濕度:越乾燥的花膠越好。若在加工時,內部未曬乾透,中心顏色便會混濁,是謂「花心」,浸發後易有臭味,不可食用。
氣味:優質的花膠聞起來帶有淡淡的海味。有明顯腥臭味的花膠一般為次等品。

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什麼是燕窝

燕窩原是燕子所築的巢穴,在剔除雜質和細毛後,才能成為可販售的燕窩。

挑選方法與功效

燕窩得主要營養成分為唾液酸,又名燕窩酸,另富含豐富的蛋白質且多種鈉、鈣、鎂、鉀等人體所需之元素。

色澤:由於燕窩為天然產品,且燕子的唾液會因所吃的食物而略有不同,為自然現象。過於潔白或顏色均勻的燕窩,可能有漂白的疑慮。
外型:燕窩形狀完整一般視為較優良的等級,越完整與大片價值也越高。
氣味:由於燕窩為燕子的唾液所製成,帶有淡淡的腥味為正常現象。
細毛:由於燕窩本身即為脆弱,無法以機器替除細毛與雜質,完全仰賴手工。即便經驗老到的加工師傅,也無法100%的剔除細毛,因此燕窩含有少量細毛為正常現象。若完全沒有任何細毛,則要考慮是否經過漂白,需額外留意。

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